Княгиня Милица Хребелянович (урождённая Неманич, в святцах – Преподобная Евгения) сделала для Сербии больше, чем многие современные политики, и вошла в историю не только, как жена и мать, но и как первая женщина-дипломат на Балканах и даже писательница. «Не будь тебя и Стефана, вся Сербия бы выглядела так», — с этими словами к Милице обратилась первая сербская поэтесса, монахиня Ефимия, стоя над разорёнными мощами Св. Параскевы в осквернённой церкви в Видине в 1398 г. Но обо всём по порядку.

Дочь князя Вратко (в народном эпосе известного под именем Юг Богдан) родилась примерно в 1335 году. В возрасте около 18 лет (1353 г.) она вышла замуж за Лазаря Хребеляновича, который после смерти царя Уроша стал князем Рашки со столицей в Крушеваце. В браке Милица родила восьмерых детей: трёх сыновей (Добривой (умер при рождении), Стефан и Вук) и пятерых дочерей (Елена, Мара, Драгана, Теодора и Оливера).

Когда князь Лазарь в 1389 году погиб на Косовском поле в битве с турками, Милица стала управлять Сербией, поскольку сыновья её были ещё детьми. Княгиня готовила старшего сына к престолу, была его советчицей и главной поддержкой, даже когда Стефан Лазаревич взошёл на престол. Именно она вела дипломатические переговоры с Османской империей и в 1398 году вместе с близкой подругой Еленой (в монашестве — Евфимия), вдовой деспота Углеши Мрнявчевича, несмотря на пожилой (для того времени) возраст, отправилась к султану Баязиду, умоляя его пощадить сыновей покойного князя Лазаря: Стефана и Вука.

княгиня милица

К тому времени Милица как мать уже принесла первую жертву, позволив султану жениться на её дочери Оливере, которая стала одной из четырёх жён в гареме Баязида. И речь, надо понимать, шла не о предложении руки и сердца, а о дипломатическом союзе с врагом – Османская империя помогла Сербии отразить нападки венгерского короля Сигизмунда и вернуть завоёванные венграми земли.

«Это турецкое требование в самом начале княжеского правления далось Милице тяжелее всего. Её ужаснула жертва, которую требовала от неё и её младшей дочери судьба всего государства. Услышав слова турецкого посланника, она пообещала дать ответ назавтра. Затем, совершенно разбитая, княгиня спрятала лицо в ладони и некоторое время сидела, не проронив ни звука. Но после из последних сил души и тела продолжила заседание своего придворного совета, на котором, после продлившихся глубоко за полночь споров, было решено, что и это требование следует выполнить, чтобы, как позже писал Константин Философ, спасти христианское стадо от волков, которые его убивали». Отрывок из книги «Сербские правительницы» Николы Моравчевича.

Настало время второй жертвы: султан тепло отнёсся к сербской княгине и предложил «что-нибудь для неё сделать». Милица выбирала: узнать судьбу другой своей дочери, Драганы, которая вышла замуж за болгарского принца Александра Шишмана и, по слухам, приняла ислам, или просить о переносе мощей преподобной Параскевы Сербской в Белград. Она выбрала второе, предпочтя интересы страны собственному ребёнку – для современного человека выбор практически немыслимый.

Сербская принцесса Оливера Лазаревич

Сербская принцесса Оливера Лазаревич

Когда старший сын Стефан достиг совершеннолетия, Милица ушла в монастырь Любостинию, который сама же и основала. Там она постриглась в монахини и получила имя Евгения. Перед смертью приняла схиму с именем Ефросиния. Скончалась она 11 ноября 1405 года и была похоронена в монастыре. Сербская православная церковь причислила Милицу к лику святых, память совершается 19 июля (по юлианскому календарю), или 1 августа по новому стилю.

Милица занималась и литературой. Известны её произведения «Молитва матери» и «Вдовству моему жених». Считается, что литературный дар унаследовали её дочь Елена Балшич и сын Стефан. Дети Лазаря и Милицы именуются Лазаревичами.

памятник царице милице

Нет ничего удивительного, что в стране, которая регулярно теряла на поле боя своих лучших мужчин, к власти приходили женщины. Но не каждая из них заслужила титул «любимой сербской царицы».

«Достославная и весьма мудрая Милица, которая превзошла многих избранных матерей, оставшись одна, была, как велел Соломон, мужественной женщиной и обладала всеми достоинствами. Это о ней знают все её окружающие, кто из её рук получил милостыню и многие другие блага. Она, приняв на себя такую большую власть, понимала и в светских вещах, разобраться в которых тяжело. По красоте своей и доброте она была не только женщиной, но и мудрым Одиссеем во многих вещах. Кто опишет все дела её? Кто перечислит все божественные и все святые украшения и дары её церквам и монастырям? Кто не восхитится, глядя на её набожное отношение к монахам, обращённым к одному лишь Богу? Она делами своими воистину превзошла заповеди и шла вперёд ко всё большим свершениям».

Так Милицу Хребелянович описал Константин Философ, такой она вошла в историю.